Les voyages d’affaires sont une source d'énergie, notamment en vous permettant de découvrir de nouveaux lieux, de nouvelles personnes et de nouvelles inspirations. Mais dans le cas de voyages long-courriers, il faut d'abord se remettre du décalage horaire.

Si vous avez déjà changé de fuseau horaire, vous avez probablement déjà fait l’expérience du décalage horaire. Lorsque vous voyagez pour le loisir, vous pouvez attendre de récupérer. Mais pour les personnes qui voyagent pour le travail, toute perte de temps et de productivité compte.

Comment alors gérer les effets du décalage horaire lors d’un voyage d’affaires ? Voici quelques stratégies pour se remettre des effets du décalage horaire, ou même les éviter.

Qu’est-ce que le décalage horaire ?

Le décalage horaire se produit lorsque votre corps n’est pas synchronisé avec le fuseau horaire dans lequel vous vous trouvez. Notre corps fonctionne selon un cycle d’environ 24 heures qui détermine à quels moments nous nous sentons en forme, nous sommes fatigués et nous avons faim. Lorsque vous voyagez vers une région avec un décalage horaire de 3 heures ou plus par rapport à celui auquel vous êtes habitué(e), votre corps perd son rythme.

Quels sont les symptômes du décalage horaire ?

Les symptômes varient selon les personnes et il est possible qu'une même personne ne réagisse pas toujours de la même manière. Des facteurs tels que l’âge peuvent avoir un impact sur l’importance des symptômes : les personnes plus âgées ont tendance à subir davantage les effets du décalage horaire que les plus jeunes.

Certains symptômes courants du décalage horaire incluent :

  • Des problèmes digestifs
  • Une mauvaise humeur et une irritabilité
  • De la fatigue en journée
  • Des difficultés d’endormissement
  • Des difficultés de concentration

Comment éviter le décalage horaire avant un déplacement professionnel ?

La meilleure façon de gérer le décalage horaire lors de vos voyages d’affaires est de prévoir à l’avance afin d’en éviter les symptômes. Voici quelques éléments à prendre en compte avant même que votre avion ne quitte le sol.

1. Prenez votre temps

Si le calendrier, le budget et la politique de voyage de votre société le permettent, réservez vos voyages avec un jour ou deux supplémentaires au début pour récupérer. La meilleure solution est de combiner des vacances personnelles avec votre voyage professionnel. Ainsi, vous aurez le temps de vous acclimater avant une réunion ou une présentation importante.

2. Planifiez correctement vos vols

Le premier jour d’un voyage est généralement le plus difficile, mais en le planifiant intelligemment, vous pouvez éviter toute déconvenue. Essayez de réserver des vols qui arriveront dans l’après-midi ou le soir afin que vous puissiez vous coucher tôt et vous reposez pour vos réunions ou tâches du lendemain.

3. Faites vos valises intelligemment

Assurez-vous de mettre dans votre bagage à main tous les essentiels pour voyager confortablement et bien dormir. Si vous souhaitez faire une sieste pendant votre vol, apportez un oreiller de voyage, des bouchons d’oreilles et un masque pour les yeux.

4. Anticipez

Commencez à vous adapter au nouveau fuseau horaire avant votre voyage. Essayez de vous coucher 1 à 2 heures plus tôt si vous voyagez vers l’est ou 1 à 2 heures plus tard si vous voyagez vers l’ouest. Si la différence horaire n’est pas très importante, cette stratégie peut atténuer complètement les effets du décalage horaire.

Comment réduire les effets du décalage horaire lors d’un voyage d’affaires ?

Il n’est pas toujours possible de planifier un voyage optimal, en particulier pour les petites entreprises ou si le budget est serré. Même si vous avez soigneusement planifié votre voyage d’affaires avec une marge supplémentaire au début, avec une arrivée dans l’après-midi, et que vous avez commencé à ajuster votre rythme de sommeil au préalable, vous ressentirez tout de même certains effets du décalage horaire.

La meilleure chose à faire est de prendre le rythme de votre destination dès votre arrivée. Exposez-vous à la lumière naturelle pendant la journée pour aider votre corps à s’adapter et essayez de ne faire que des courtes siestes de 15 à 20 minutes.

Un certain nombre d’autres éléments peuvent vous aider à récupérer du décalage horaire, notamment :

  • La nourriture. Mangez de petits repas nutritifs dans les jours précédant votre voyage d’affaires et pendant que vous voyagez afin d’éviter les maux de ventre ou autres problèmes digestifs.
  • Les écrans. La lumière bleue des écrans peut perturber votre rythme circadien en imitant la lumière du jour. Tirez-en parti pour rester éveillé(e) et évitez les écrans au moins 1 heure avant de dormir.
  • L’alcool. L’alcool peut avoir un impact négatif sur la qualité de votre sommeil. Essayez de limiter votre consommation ou d’éviter autant que possible d’en boire.
  • La caféine. Buvez votre café de manière stratégique et assurez-vous d'aligner votre consommation sur le rythme de votre destination.
  • L’exercice physique. Comme la caféine, l’exercice physique peut vous aider à vous adapter si vous en faites au bon moment. Essayez de faire de l’exercice pendant la journée plutôt que le soir.
  • L’eau. En raison du faible taux d’humidité dans les avions, vous vous déshydratez beaucoup plus rapidement en vol, ce qui peut entraîner une sensation de fatigue accrue. Buvez plus d'eau avant et pendant votre vol.
  • Les médicaments. Pour les personnes qui voyagent fréquemment, un léger supplément, comme la mélatonine en vente libre, peut vous aider à mieux dormir. Consultez un médecin pour vous assurer d’utiliser de manière responsable et efficace toute substance qui favorise l’endormissement.

Plus de conseils pour gérer le décalage horaire lors de vos voyages d’affaires

Voici quelques conseils supplémentaires pour vous aider à tirer le meilleur parti de vos déplacements professionnels.

  • Tenez compte de la direction vers laquelle vous voyagez. Le décalage horaire vers l’est est généralement plus difficile à supporter que le décalage horaire vers l’ouest, alors préparez-vous en conséquence.
  • Si vous avez une escale ou que votre vol a du retard, installez-vous dans un salon d’aéroport pour vous reposer. Utilisez une application pour vous aider à circuler dans les aéroports que vous ne connaissez pas et même à réserver votre place dans les salons à l’avance.
  • Étudiez les options disponibles et réservez une place où il sera plus facile de dormir, par exemple en classe économique confort ou en classe affaires si votre politique de voyage le permet. Inclinez complètement votre siège pour vous reposer au maximum.
  • Ne conduisez pas et n’utilisez pas de véhicule tant que vous n’êtes pas acclimaté(e) au nouveau fuseau horaire. Même si vous ne vous sentez pas fatigué(e), votre temps de réaction et votre concentration pourraient quand même être affectés négativement.
  • Pour les déplacements professionnels plus courts, pensez à conserver votre rythme habituel. Si votre voyage dure moins de 48 heures, cela ne vaut peut-être pas la peine que vous vous adaptiez au fuseau horaire de votre destination. Vous risquez de souffrir d'autant plus du décalage horaire lorsque vous rentrerez chez vous.

Conclusion

Le décalage horaire est l'un des points négatifs majeurs des voyages d'affaires. Lorsque vous investissez du budget, du temps et de l’énergie dans des déplacements professionnels, vous souhaitez tirer le meilleur parti de chaque instant. En vous préparant correctement avant et pendant, vous profiterez au maximum de votre prochain voyage d’affaires.

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